John Fitzgerald nació en Montreal y vive en Toronto desde hace 30 años. Es el jefe de redacción de Grand Luxury Travel.

Año Nuevo y los días que le siguen son una buena época para visitar Toronto. Faltan meses para los grandes eventos como el Festival Internacional de Cine de Toronto, Caribana, Hot Docs y el Festival Internacional de Autores. Las multitudes son menores y el ritmo es más pausado en la ciudad, aunque sigue habiendo muchas cosas interesantes para hacer. Se lo digo yo, que vivo aquí.

Las últimas noticias sobre del alcalde Rob Ford han salido del Ayuntamiento de Toronto; justo al lado, está la plaza Nathan Phillips que, durante los meses de invierno, se convierte en una encantadora pista de patinaje sobre hielo. En la pista de patinaje, puedes alquilar patines y se convierte en toda una atracción tanto para los residentes de Toronto como para los visitantes; en ella se encuentran patinadores principiantes y expertos deslizándose sobre el hielo. Vengo aquí a menudo porque ayudo como voluntario en un comedor comunitario cercano y siempre cruzo la plaza, que durante un tiempo acogió la instalación de bicicletas Forever Bicycles del artista chino disidente Ai Weiwei, así como a los manifestantes que querían sacar a Ford del Ayuntamiento. Es una ciudad de activistas.

La plaza está a cinco minutos a pie del centro comercial Eaton Centre en Yonge Street, y la emblemática tienda departamental The Bay en Queen Street West. Si estás visitando Toronto con niños, la más reciente atracción turística es el Acuario de Ripley de Canadá, en la base de la Torre CN, que atrae multitudes y es realmente fascinante. Tiene 16 000 ejemplares vivos en vitrinas que presentan de manera maravillosa los hábitats marinos de todo el mundo.

Toronto es una ciudad con vecindarios bien definidos, y The Annex, al norte del campus St George de la Universidad de Toronto, es uno de mis preferidos. A menudo voy a andar en bicicleta por sus calles arboladas, paso por la casa de la novelista Margaret Atwood y por la casa adosada en la que vivió hasta su muerte en 2006 la comentarista urbana Jane Jacobs, que escribió Muerte y vida de las grandes ciudades. The Annex es el vecindario de las fraternidades, las casas de los profesores universitarios y las de abogados y doctores que viven en elegantes residencias de ventanas y techo a dos aguas, o en enormes viviendas de ladrillo de estilo victoriano y eduardiano. En la calle Bloor, entre Spadina y Bathurst, están todas las tiendas y cafés juveniles que les gustan a los estudiantes. Mi propio vecindario está cerca del centro de Yorkville, una zona en la que se encuentran tiendas originales, como 119 Corbo, en donde venden ropa verdaderamente “prêt-à-porter”; restaurantes como Pangaea, con platos principales que incluyen búfalo, faisán y calamares a la parrilla; y el Hotel Hazelton, elegido por las celebridades. Toronto también tiene ofertas al estilo británico: pruebe el típico plato de pescado y papas fritas, y las diferentes variedades de cerveza de barril en The Oxley Public House, un lugar muy confortable en Yorkville Avenue.

Algunas personas afirman que Yorkville, donde solían estar los cafés de moda en los que tocaban Joni Mitchell y Gordon Lightfoot en los sesenta, ha perdido su espíritu relajado debido al aburguesamiento de la población. No comparto esa opinión, aunque las calles estén a veces atestadas de autos de lujo. En Yorkville también está Hazelton Avenue, una de las calles residenciales más bellas de la ciudad gracias a sus casas victorianas restauradas a todo lujo.

Muy cerca de allí está el Museo Real de Ontario, el museo más grande y ecléctico de Canadá, con espectaculares galerías chinas. La galería de cristal de Michael Lee-Chin, diseñada por Daniel Libeskind y terminada en 2007, tiene una abultada estructura que sobresale de la fachada del museo (que a su vez data de 1933). La construcción de la galería generó una enorme controversia local. Los residentes locales la aman o la detestan, pero si usted es un viajero avezado y está acostumbrado a presenciar las grandes maravillas del mundo, se preguntará cuál es el motivo de tanto escándalo.

Foto de Dreamstime

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