Ian Lloyd Neubauer es un escritor y fotoperiodista que vive en Sídney; colabora con la revista TIME, la CNN, la BBC, el Guardian y Al-Jazeera.

Cuando la gente me pregunta por qué vivo en Sídney, respondo con otra pregunta: “¿En qué otro lugar del mundo hay playas limpias y seguras, y aguas cristalinas a solo 8 km del centro de uno de los principales polos mundiales?”. Fueron las playas de las afueras de Sídney, hacia el este de la ciudad, lo que me trajo por primera vez aquí hace 22 años, y siguen siendo las playas lo que más me ilusiona de mi regreso, cada vez que me subo a un avión para ir a documentar, como fotoperiodista, lugares hermosos y exóticos del mundo. Excepto en pleno invierno, empiezo cada día en Sídney con un chapuzón en las playas Bondi o Bronte. Es una experiencia increíble, energizante y revitalizante. Este año, el domingo 1.° de diciembre muy temprano, mientras el sol subía en el cielo, unas cuantas miles de personas celebraron el primer día de verano con la edición anual de la Carrera de natación en aguas abiertas de Bondi a Bronte. Estas fotografías registran la diversión y la alegría de las actividades previas a la competición, y la acción en la línea de salida. Si te la perdiste, no te preocupes, todavía estás a tiempo de entrenarte para la carrera de natación en aguas abiertas más importante de Australia, la Cole Classic, que se lleva a cabo en la playa Manly, en la costa norte de Sídney.

El crepitar de las salchichas asándose en el fuego es parte integral de la cultura de playa australiana.

El resultado final es un chorizo de carne vacuna con cebollas fritas, salsa de tomate y mostaza, servido sobre pan con semillas de ajonjolí blanco.

Integrantes de los Bondi Nippers aprenden sobre seguridad y precaución en la práctica del surf, sin dejar de lado la diversión.

Cuando los Bondi Nippers crecen, comienzan a practicar surf de remo, surf, natación, carreras de velocidad, juegos en la orilla y otras actividades de playa.

Las gorras rosadas que usan estos nadadores significan que son miembros de la categoría Elite, la más rápida de todas. Las categorías Elite y Abierta son las primeras en dejar la playa cuando comienzan las carreras a las 10 de la mañana.

Nadadores y nadadoras de la categoría U19 (menores de 19) hacen una última revisión de los anteojos y las gorras, antes del inicio de su carrera.

Los competidores de la U19 esperan nerviosos en la línea de salida frente al Bondi Surf Club.

¡Y salieron!

El trayecto de 2.2-2.5 km (según la posición de la boya de salida) va desde Bondi, a la altura de McKenzies Point y hacia el sur a lo largo de la costa hasta la playa Bronte. Empezar y terminar en distintas playas es una característica singular de la carrera que les da a los competidores una verdadera sensación de logro.

Una pareja mira a los nadadores pasar por el extremo sur de la Bahía de Bondi desde el parque Marks, en el paseo costero que va desde Bondi hasta Bronte.

Fotos de Ian Lloyd Neubauer

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