Indiscutiblemente es el barrio más a la moda en la capital, pero ¿por dónde empezar? La amiga de la localidad, Olivia Palamountain, hace una lista de cosas divertidas por hacer en el este de Londres y sugiere que te subas a una bicicleta para explorar sus pubs, tiendas, mercados, comida callejera y vida nocturna

Con su extraordinaria yuxtaposición de dinero citadino, actitud alternativa y alma étnica, ninguna otra parte de la ciudad sigue evolucionando con tanta exuberancia como el East End de Londres. Yo nací y crecí en el oeste de Londres, así que explorar Hackney ha sido una aventura continua para mí y, ahora que puedo llamarla orgullosamente mi casa, ya no hay marcha atrás.

En otros lugares de Londres, el mejor consejo (si es que deseas que la capital te revele sus secretos) es olvidarte del transporte público y caminar por las calles. Pero no aquí. Esta es la tierra de las dos ruedas, así que para recibir más puntos en su aventura por el East End, súbase a una bicicleta. ¿Por qué no rentar una bicicleta de moda de velocidad fija, o “fixie”, por un día en Cloud Cycles en el centro de Londres y pedalear hacia el Este? O, como alternativa, puedes tomar el metro hasta la estación Liverpool Street y caminar hasta Shoreditch para iniciar tu excursión.

Desayuno-almuerzo

Necesitarás hacerte acompañar de un miembro del club privado Shoreditch House para poder entrar, pero vale la pena hacerlo para probar los espirituosos Bloody Mary y disfrutar la única piscina en el techo que hay en Londres; una experiencia divina cuando hay buen clima. La alternativa es tomar el desayuno-almuerzo en Albion, para disfrutar una comida británica tradicional preparada con elegancia, o la joya “novoperuana”, andina, si deseas algo menos común.

Compras

Bijou Redchurch Street es un lugar maravilloso para conocer cafés y boutiques. Mi descubrimiento favorito de moda actualmente es Ante. Gracias a las opiniones sinceras de los propietarios, una estética mínima y una selección poco común de etiquetas independientes, es un hecho que regresará con poco dinero pero con mucha belleza.

Belleza

Después de eso, querrás que te arreglen el cabello y las uñas. Dirígete a Painted Lady para recibir uno de sus clásicos y exclusivos cortes y, luego, ve a Cowshed para que te hagan manicura y pedicura. Si deseas algo un poco más atrevido, lánzate a Fifth Dimension, el único salón de tatuajes vegano de Londres. El otro día enloquecí por los “piercings” y me impresionó mucho su atmósfera serena.

Historia

Esta área tiene un pasado impresionante, así como un presente lleno de glamur. Viaja al pasado en Dennis Severs House, en donde la casa original de un tejedor hugonote ha sido transformada por su propietario, un artista, para ofrecer un vistazo extraordinario a la manera en la que un artesano y su familia habrían vivido en el siglo XVIII.

Hora de una pinta de cerveza

Después de eso, es buena idea pasar frente a los puestos coloridos de Bethnal Green Road y detenerse a tomar una pinta de cerveza en Broadway Market. Este mercado es lo más cercano a la perfección urbana que puede encontrar en Londres; el mercado tiene la auténtica atmósfera y el encanto de Notting Hill antes de que completara su aburguesamiento.
The Dove tiene una selección increíble de cervezas artesanales europeas (A mí me gusta Delirium, en pequeñas dosis) y brinda una oportunidad para ver pasar a la gente. O si lo desea, vaya a conocer Off Broadway, que hace fantásticos cocteles y tiene rotación de residentes en la cocina, de modo que siempre hay algo nuevo que probar. Si vienes de visita en un sábado, el mercado estará pletórico de comida callejera, artesanías y muchas oportunidades de mirarlo todo. Pasea en bicicleta por London Fields y después de pasar los arcos del ferrocarril encontrarás más lugares para tomar un trago; London Fields Brewery es una parada obligatoria para los aficionados a la cerveza.

Arte

Haz una pausa para una dosis de arte en la Vyner Street Gallery. Si estás libre a media semana, echa un vistazo a First Thursdays, que es cuando más de 150 galerías ofrecen eventos gratuitos, exposiciones, conferencias, talleres y visitas privadas durante un horario especial, fuera de las horas hábiles normales. Laura Bartlett Gallery ha sido altamente recomendada por un conocedor de arte amigo mío. Fanáticos del arte callejero: sigan vigilantes. Está en todas partes: pero no me gustaría arruinar la sorpresa.

Parques

¿Pies cansados? Dirígete a Victoria Park. Es un lugar de ensueño, con un lago para navegar en lanchas y con hectáreas de frondosos espacios verdes, en medio de un vecindario hermoso (asegúrate de comprar una botella de alguna bebida fría en Bottle Apostle antes de quitarte la ropa para tomar el sol). Nunca puedo resistir hacer una rápida visita a Haus, una tienda de interiores contemporánea con una inspiradora selección de muebles, artículos para el hogar e iluminación.

Cocteles, cena, baile (e incluso un lugar para hospedarse)

Los cocteles antes de la cena al bajar el sol son obligatorios y Satan’s Whiskers hará que calmes tu sed con estilo. Este modesto bar opera con una política de atender solamente a personas sentadas, así que las multitudes no derramarán tu Negroni, y está a solo unos minutos del Typing Room en el Town Hall Hotel. El restaurante fue renovado recientemente y sirve un verdadero festín en su menú de muestras, con espectaculares platos profiteroles de albahaca y calabacitas con aceitunas negras, lavash de comino, con cangrejo, elotes dulces y huevos al curry, así como corvina, jitomates “Heirloom”, calabacitas y calamar. Puedes reservar una habitación en el hotel mismo, o usar la energía de tu cena para bailar en Oval Space, que está a corta distancia y ofrece a los amantes de la fiesta un extenso menú de música electrónica en un viejo y cavernoso almacén.

Foto de RoBeDeRo / Getty images

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