Como conserje del Setai Hotel en Miami Beach, Nina Eberlijn lleva una vida agitada, pero glamorosa, que le hace apreciar aún más la quietud y profunda paz de los extraordinarios Everglades de Florida

Fue la ambientalista Marjory Stoneman Douglas quien dio el apodo de “río de hierba” a los Everglades de Florida, un sitio que además de ser un parque nacional ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad. En esta reserva subtropical, los únicos sonidos que oirás son el croar de una rana, el llamado de un bebé cocodrilo a su madre y el viento en los árboles.

Es un panorama vasto, hecho de juncos y agua. Los colores dominantes van de un verde pálido suave a un café oscuro. Cuando el viento empuja los juncos, estos se mecen lenta, perezosa, interminablemente. No hay tierra seca, y las islas de manglares que salpican el paisaje son pocas y están alejadas unas de otras. Sobre los juncos, grandes nubes esponjosas se apilan contra el cielo inmensamente azul. Las nubes y sus feroces tormentas tropicales lo son todo para los Everglades de Florida. Los indios los llamaban “Pa-hay-okee”, o agua con hierba.

El agua de los Everglades proviene de estas tormentas tropicales y del lago Okeechobee al norte. Se mueve lentamente, pasa los juncos, las altas palmeras reales, los cipreses de cien años de edad y los estanques que hay entre ellos, antes de terminar en la Bahía de Florida y el Golfo de México. Aquí los manglares, con sus hojas verdes brillosas y su laberinto de raíces enredadas, recolectan el agua dulce, a la vez que impiden el paso del salado mar.

Durante muchos años, los pantanos se consideraron tierras inútiles: una ciénaga sin valor que necesitaba ser domada y drenada en beneficio del progreso. Hoy en día, sabemos que la supervivencia de nuestro estado y nuestra calidad de vida depende de la supervivencia de los Everglades.

Cuando vayas de visita, permanece atento a los cocodrilos, los ibis blancos, la fantástica espátula rosada o el pato aguja americano con su espalda de rayas blancas y negras y sus ojos verde turquesa. En la distancia escuchará ranas y luego, repentinamente, una tortuga sacará la cabeza del agua. Quizá, algún día, se encuentre con la elusiva orquídea fantasma en un pantano profundo lleno de cipreses ancestrales. Ver a la pantera de Florida, la más rara de todas las criaturas, es algo que todavía está en mi lista personal de deseos pendientes.

Consejos sobre las mejores actividades en los Everglades de Nina, una experta conocedora

1. Da un paseo en hidrodeslizador

Emociónate mientras trepa los juncos, escucha el rugido del motor y siente la fuerza de gravedad cuando sale disparado hacia adelante. Se ofrecen recorridos grupales o privados en hidrodeslizador en Gator ParkCoopertown, Miccosukee Indian Village y Everglades Alligator Farm.

2. Disfruta de un safari de río

Viaja desde Fort Lauderdale hasta Everglades Holiday Park a través del ecosistema increíble de los Everglades. Tu guía experto te dirigirá a través de los pantanos y te señalará varias especies de vida silvestre en su hábitat natural.

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3. Visita los Centros de Visitantes del Parque Nacional Everglades

En el Centro de Visitantes Ernest F. Coe, encontrarás el sendero Anhinga, una caminata excelente para el avistamiento de aves. Desde el Centro mismo, conduzca hacia el Centro de Visitantes Flamingo, en donde puede rentar una canoa o un kayak para explorar los manglares de Florida. El Centro de Visitantes de Shark Valley, que está en el sendero Tamiami, ofrece recorridos en tranvía y renta de bicicletas. Desde aquí, usted puede desplazarse hasta la torre de observación en tranvía o en bicicleta, por el camino de 24 km construido por una empresa petrolera que tenía intenciones de hacer perforaciones en los Everglades.

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4. Visita la Big Cypress Gallery

Conduce hacia el oeste a lo largo del sendero Tamiami hasta la galería de Clyde Butcher para ver sus fotografías de gran formato en blanco y negro de los Everglades de Florida. O acompáñelo en una de sus caminatas por el lodo a través del pantano, otra manera de llegar a conocer más íntimamente los Glades.

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Nina Eberlijn es la directora ejecutiva del blog Quintessential Concierge 

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