La gastronomía te lleva al corazón de una cultura, así que, ¿por qué no dejas que inspire tus próximas vacaciones? Prueba el verdadero sabor de una comunidad uniéndote a la celebración en algunos de los festivales de alimentos y bebidas más divertidos del mundo. Iníciate en la degustación de langosta en el Festival de la Langosta de Maine en la costa este de Estados Unidos, o haz un brindis con vinos regionales en el Festival del Vino de Rheingau que se celebra en Fráncfort. Sin importar si es la primera o la décima vez que los visitas, estos festivales te volverán a conectar con una cultura, y con quienes la celebran, a través de todos tus sentidos.

Festival de la Langosta de Maine

Festival de la Langosta de Maine

Rockland, Maine, Estados Unidos

Los baberos están listos y la ciudad costera de Rockland se prepara para el gran espectáculo anual de mariscos. El Festival de la Langosta de Maine se celebra cada agosto y ofrece una celebración de crustáceos: cinco días de cenas de langosta, concursos de cocina, entretenimiento en vivo, divertidas carreras y un gran desfile. El festival comienza con el concurso de belleza y la coronación de la Diosa del Mar, y también presenta la emocionante Gran carrera internacional de jaulas de langosta. Mantente alerta para ver al rey Neptuno, pues también se aparece por ahí. Desde la mañana hasta la noche, encontrarás interminables oportunidades para disfrutar de los productos típicos de Maine. Por si fuera poco, el Festival de la Langosta no tiene fines de lucro y dona sus ganancias a la comunidad que lo celebra. Se encuentra a menos de dos horas en auto al este de Portland, y a cuatro horas si vienes de Boston.

Festival de la Ostra de Falmouth

Festival de la Ostra de Falmouth
Foto: Ian Cocklin

Cornualles, Reino Unido

El pintoresco puerto de Cornualles celebra, con un ajetreado estilo, el inicio de la temporada de dragado de ostras durante el Festival de la Ostra de Falmouth, que dura cuatro días. Cada octubre, los fanáticos de los mariscos se arremolinan en la Events Square de Falmouth para deleitarse con las jugosas ostras locales y otros exquisitos productos de Cornualles. Recibe algunos consejos gastronómicos durante las demostraciones de cocina que imparten chefs de primera categoría, y pon manos a la obra en la competencia de apertura de ostras, en la que los participantes compiten para sacar el contenido de las ostras con la mayor rapidez y limpieza posibles. Únete al coro de cantos marineros mientras echas un vistazo a los bares con vinos de temporada y los puestos que venden verdadera cerveza ale de barril, o mientras encuentras un sitio para disfrutar de una buena vista de la Carrera de botes de cosecha de ostras o el Gran desfile de la ostra. Sin importar si vienes a aprender, a cocinar o a comer, seguramente encontrarás algo que satisfaga tus gustos.

Fête des Vendanges

Fete des Vendanges
Foto: Laurent Lacombe

Banyuls-sur-Mer, Francia

Al llegar el tiempo de la cosecha en las regiones vinícolas de Francia, el intenso aroma en el aire es casi suficiente para embriagarte. A lo largo de la costa de la Cataluña francesa, justo antes de cruzar a España, la villa de Banyuls-sur-Mer no es la excepción. En octubre, las angostas calles de la villa están repletas de vinicultores locales que ofrecen sus nuevos vinos añejos, mientras que las bandas marchan y se escuchan los conciertos en el escenario frente al mar durante la estupenda Fête des Vendanges. En esta verdadera celebración de la herencia, hasta los niños pueden unirse a la diversión (¡y aprender!). Los alumnos de la escuela primaria local cosechan uvas y luego presentan su trabajo para el prensado tradicional durante el festival. Las actividades se acumulan día a día hasta llegar a la gigantesca parrillada en la playa del último día, cuando todos esperan la ceremonia de llegada de las uvas en coloridos botes pesqueros catalanes (imagen de arriba).

Festival de la Comida Callejera de Ciudad del Cabo

Festival de la Comida Callejera de Ciudad del Cabo

Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Llévate tu dotación de gatsbys, boerewors, kotas, dulces koeksisters y otras delicias del Festival de la Comida Callejera de Ciudad del Cabo, celebrado cada año. El festival tiene como sede Woodstock, el suburbio más antiguo de Ciudad del Cabo y el más nuevo distrito hipster, y hace que los salones de Side Street Studios se llenen con puestos de comida para hacerse agua la boca. La reunión gastronómica rinde tributo a los platillos locales más celebrados de Ciudad del Cabo y a las culturas que influenciaron los paladares de los habitantes de este lugar (imagen de arriba). El Festival de la Comida Callejera se celebra cada septiembre, y está amenizado con música en vivo, “discursos de caja” de los principales oradores del sector y dirigidos a los empresarios de la industria alimentaria, además de una conferencia de un día con muchas ponencias interactivas, perspectivas comerciales, platillos deliciosos y talleres.

Festival de la Cerveza Artesanal de Roundhouse

Festival de la Cerveza Artesanal de Roundhouse

Toronto, Canadá

El crecimiento de la cerveza artesanal en Toronto no da señales de perder impulso; nuevas microcervecerías y nuevos bares de cerveza de barril abren a una velocidad vertiginosa. Más de 30 cervecerías del área ocuparán el parque Roundhouse en Toronto, el hogar de Steam Whistle Brewing, para brindar con un tarro por esta peculiar forma de arte. El Festival de la Cerveza Artesanal de Roundhouse es relativamente nuevo en el ámbito de festivales gastronómicos, e invita a los visitantes a probar muestras de distintos tipos de cerveza, desde las India Pale Ale con fuerte sabor a lúpulo hasta las robustas cervezas Stout. Los camiones de comida gourmet mantendrán bien alimentados a todos, mientras las bandas locales musicalizan este relajado festival a la sombra de la Torre CN.

Diamante Peperoncino Festival

Diamante Peperoncino Festival

Diamante, Calabria

La ciudad costera de Diamante se encuentra en “la punta de la bota” de Italia y brinda a las papilas gustativas un toque genial con su cocina picante; y los largos chiles rojos que se conocen como peperoncini juegan el papel estelar. Los habitantes de Calabria rinden tributo a este pimiento peleón en cinco días de festividades durante el Peperoncino Festival, que se celebra cada septiembre. El festival incorpora música animada, baile, puestos de comida a lo largo de la costa que ofrecen todo tipo de platillos inspirados en los peperoncini, películas al aire libre, artistas callejeros y, para los de estómago fuerte, un concurso de comer chiles con un muy ambicioso récord por vencer. Si llegas al aeropuerto de Lamezia Terme, el encantador viaje en auto hacia el norte por la carretera costera te llevará una hora y 45 minutos.

Festival del Vino de Rheingau

Festival del Vino de Rheingau
Foto: Holger Ullmann

Fráncfort, Alemania

Quizá Fráncfort sea la capital de negocios de Alemania, pero las finanzas cambian contundentemente al ramo de los vinos durante el Festival del Vino de Rheingau. Durante más de 40 años, los vinicultores de la región de Rheingau, al oeste de Fráncfort, hacen gala de más de 600 variantes de vino en el festival, que se exhiben en unos 30 puestos a lo largo de la Fressgass en el centro de la ciudad (imagen de arriba). Visitantes y vinicultores por igual tienen mucho tiempo para mezclarse y analizar la bebida de la hora, desde los estilos veraniegos, ligeros y afrutados, hasta los siempre adorados vinos añejos. Asegúrate de conseguirte una copa grande del favorito de todos, el Rheingau Riesling. Los puestos de comida y vino están abiertos diariamente hasta altas horas de la noche; únete a los comensales que ocupan las largas mesas colocadas en Plaza de la Ópera.

Festival de la Trufa Blanca de Alba

Festival de la Trufa Blanca de Alba

Alba, Italia

Si no relacionas las trufas con el otoño, bastará un viaje a Alba, Italia, durante su Festival de la Trufa Blanca para que esa relación quede bien asentada. A inicios de octubre, Alba se convierte en el centro del universo de las trufas, cuando esta histórica y atractiva localidad, a una hora al sur de Turín, rinde tributo a este atesorado tubérculo. Únete a los conocedores que compran aromáticas trufas recién traídas de las colinas de Langhe, o descubre los mejores vinos locales que maridan perfectamente con tu plato centrado en trufas (imagen de arriba). Viaja en el tiempo mientras disfrutas el desfile medieval, y luego asegúrate de no perderte la divertidísima carrera de burros que se basa en la popular carrera italiana de caballos conocida como el Palio de Siena.

Salon du Chocolat

Salon du Chocolat

París, Francia

Los amantes del chocolate encuentran la dicha cuando el Salon du Chocolat hace su aparición anual en el centro de exposiciones de Porte de Versailles en la zona sur de París. Más de 500 expositores, incluidos algunos de los chefs pasteleros más prestigiosos del mundo, presumen de sus tentadoras creaciones. Los visitantes pueden esperar talleres, presentaciones, conferencias educativas y, por supuesto, montones y montones de chocolate para probar. Si vienes acompañado de niños, deja que se pierdan por el Salon du Chocolat Junior, en donde pueden aprender cómo hacer sus propios dulces. No te pierdas el que quizá sea uno de los desfiles de moda más originales del mundo; las modelos atraviesan la pasarela ataviadas con diseños de chocolate (imagen de arriba).

Si ya sientes que tus papilas gustativas te cosquillean, reserva un viaje para explorar destinos nuevos con un sabor cultural que saciará tus antojos.

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