Mark Medley es el editor de libros del National Post de Canadá. He aquí su guía a las mejores librerías de la ciudad

En invierno, el hecho de que haya nieve en Toronto resulta una circunstancia de lo más afortunada: de esa manera, podrá seguir mis huellas a través de la ciudad donde viven más escritores que en ningún otro lugar del país. Margaret Atwood, Michael Ondaatje, Rohinton Mistry, Ann-Marie MacDonald; hasta John Irving reside aquí parte del año. Las principales editoriales del país se concentran todas en este lugar, y es en Toronto donde la industria se reúne para otorgar el premio Giller cada noviembre.

Cuando salgo de mi departamento, dejo mi biblioteca en casa pero me llevo los libros conmigo. No hay excursiones a pie de los hitos literarios de Toronto, como en Londres o Nueva York; sin embargo, el crecimiento de la ciudad (ahora es la cuarta más grande de Norteamérica) estuvo acompañado por un notable trabajo de nuestros escritores, quienes tradujeron sus calles y callejones en prosa y poesía.

Vivo a tres cuadras del histórico mercado de St. Lawrence (foto superior), un área de la ciudad que Michael Redhill capturó con maestría en su novela de 2006, Consolation, una de las mejores obras de ficción histórica canadiense de los últimos años. A unos pasos de mi casa, tomo el tranvía de Queen que me lleva hacia el oeste, hasta Trinity-Bellwoods. Allí está el mejor parque de la ciudad que, casualmente, queda justo enfrente de Type Books (883 Queen St West), una librería que ofrece una cuidada selección de libros y el mayor surtido de editoriales independientes de la ciudad.

Camino hacia el norte hasta llegar a College Street, en el corazón de la Pequeña Italia de la ciudad, donde siempre me aseguro de revisar las últimas novedades en Balfour Books (468 College St). Desde allí sigo hacia el este, atravieso el campus histórico de la Universidad de Toronto y, por último, llego a Yonge Street, la columna vertebral de la ciudad.

Allí, paso por mi librería preferida de libros usados, Eliot’s (584 Yonge St, +1 416 925 0268), que tiene tres pisos repletos de polvorientas ediciones en cubierta blanda. Tras una caminata de diez minutos hacia el sur está la librería World’s Biggest Bookstore (20 Edward St). La visita me deja un sabor amargo: la descomunal librería (de casi 6000 metros cuadrados) cerrará en febrero, así que éste es el momento de recorrer sus interminables pasillos por última vez. Llevo diez años viviendo en la ciudad y, sin embargo, cada vez que entro, esta librería me recuerda mi niñez, cuando me maravillaba ante tantos libros juntos en un solo lugar. Al menos su vecina, BMV Books (10 Edward St, +1 416 977 3087) seguirá funcionando; allí siempre suelo encontrar libros que ni siquiera sabía que estaba buscando.

Cortando camino a través del centro comercial Eaton Centre, me dirijo hacia el distrito financiero de la ciudad, un área sobrecogedoramente silenciosa durante los fines de semana que alberga la librería más elegante de la ciudad Ben McNally Books (366 Bay St). Su dueño es quien da nombre al lugar y lleva el pelo cano recogido en una cola de caballo; generalmente se le puede encontrar detrás de la caja registradora. Salúdalo de mi parte si está ahí, y pregunta sobre los eventos especiales organizados por la librería.

Foto de Shutterstock

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