El Taj Mahal y la Gran Muralla de China pueden retener su magia y su fama como maravillas del mundo para los nuevos visitantes, pero hay muchas otras maravillas a considerar. Siete famosos escritores de viajes alrededor del mundo nominaron sus propuestas para las definitivas “maravillas alternativas del mundo” que ellos creen que merecen un estatus especial y un lugar en tu lista de lugares a los que hay que viajar antes de morir.

Cuevas Cango

cuevas cango

A 30 minutos en auto del pueblo de Oudtshoorn, Sudáfrica
Nominadas por el escritor de viajes Lauren Manuel McShane

Sudáfrica es un paraíso para los amantes de la naturaleza, gracias a los varios ecosistemas distintivos en todo el país. Desde amplios territorios de safari, pasando por la Ruta de jardines llena de verdor, y hasta las playas costeras, a los viajeros les encantará saber que les esperan aventuras bajo tierra también. Un rápido viaje hacia el norte desde Oudtshoorn te llevarán a las Cuevas Cango, una atracción natural de 20 millones de años en (o quizá deberíamos decir “debajo de”) Sudáfrica. Explora cámaras subterráneas, estalactitas, piscinas de cuevas y hondonadas de piedra caliza; estos son solamente algunas de las espectaculares vistas que te esperan en una de las formaciones de estalagmitas más grandes del mundo.

Las cuevas, que han sido una de las atracciones turísticas emblemáticas de Sudáfrica desde principios del siglo XVIII, tienen amplias salas y “esculturas” de piedra caliza espectaculares. La Sala Van Zyl te dejará boquiabierto desde que entres a las cuevas, y asegúrate de admirar ahí la estalagmita de 9 metros de altura llamada “La Aguja de Cleopatra”. Se dice que muchas secciones de las Cuevas Cango se han formado a lo largo de millones de años: es posible que la Aguja de Cleopatra tenga más de 150,000 años de antigüedad. Si no eres claustrofóbico y eres relativamente atlético, únete a la excursión de aventura de dos horas de duración a través de las cuevas, y agáchate, escala y avanza poco a poco a través de la Chimenea del Diablo, el Callejón del Lumabgo, la Escalera de Jacob y la Nevería, por mencionar solamente algunas de las secciones. Respira y prepárate para salir apretujado a través de la única ruta de salida: ¡el túnel Leopard de 27 cm de altura! Esta es con mucho una de las experiencias más espectaculares… simplemente no respires muy fuerte o puedes asustar a la colonia de murciélagos que han establecido su hogar en las Cuevas Cango.

Cinque Terre

Cinque Terre

A 1.5 horas en tren desde Génova, Italia
Nominadas por el experto en viajes Jonathan Gordon
Director general de Globalista

Siendo ya una meca histórica, Italia atrae a viajeros de todas partes del mundo. Quienes buscan un destino evocador y pintoresco a lo largo de la costa deben dirigirse a las antiguas villas de pescadores conocidas como Cinque Terre; y probablemente deberán llevar zapatos cómodos para caminar.

Cinque Terre está formada por cinco villas de color pastel: Corniglia, Manarola, Monterosso, Riomaggiore y Vernazza, que abrazan la línea costera de la Riviera Italiana. Muchos de los edificios están construidos directamente en los acantilados, pintados de diferentes tonalidades de colores pastel, algunos con terrazas construidas en el escarpado paisaje para cultivar uvas y aceitunas. Cada villa es accesible principalmente en barco o tren, pero hay senderos que conectan también a las cinco villas. Si te agrada el tren, puedes tener la tranquilidad que opera en forma suficientemente regular para que puedas tomarte un capuchino a media mañana en una villa, comer en otra y tomarte un digestivo en la tercera.

Vernazza es presuntamente la más bonita de ellas; se fundó alrededor del año 1000 d. C. y tiene un castillo del siglo XVI. Su pequeño muelle pesquero está bordeado por las conocidas casas color pastel, y la encantadora iglesia de Santa Margherita di Antiochia mira hacia el mar. Planea una comida en la plaza, en donde encontrarás encantadores restaurantes y bares. Asegúrate de tener pan y aceite de oliva para empezar, puesto que se dice que Vernazza produce uno de los mejores aceites de oliva del país. Si te sientes lleno de energía después de la comida, trata de caminar entre por lo menos dos de las villas: los aficionados al senderismo que visitan este lugar en los meses de verano adoran toda la ruta.

Cañones de ranura

Caones de ranura en Arizona

A dos horas en auto al norte de Flagstaff, Arizona
Nominados por el escritor especializado en viajes Jillian Anthony

Camina por los cavernosos cañones de ranura de Arizona y te encontrarás preguntándote si llegaste a un paisaje de Marte o al fondo de una de las pinturas de Salvador Dalí. Ubicados en las tierras de los indios navajos, muchos de los serpenteantes cañones de ranura de Page, Arizona, que fueron formados por aguas corrientes al erosionar piedra caliza, son accesibles a pie. Los populares cañones de ranura Antelope son prioridad en las listas de los viajeros; allí los rayos de luz etérea entran a los cañones desde el cielo abrasador de la parte de arriba. Asegúrate de contratar a un guía de excursiones para que te lleve, puesto que se requieren permisos y cuotas de senderismo, y las visitas están limitadas estrictamente a los operadores de excursiones privadas. Los viajeros aficionados a los exteriores y que sean verdaderamente ambiciosos pueden dirigirse al Secret Canyon, en donde se puede hacer senderismo 5 millas en el calor del desierto de Arizona. ¡Trae mucha agua! Las empresas de excursiones en el área ofrecen con frecuencia viajes más cómodos en vehículos, si el senderismo no está en tus planes.

Asegúrate de darte un chapuzón en el agua, que está tibia la mayor parte del verano y el otoño, del majestuoso Lago Powell cerca de ahí. El lago se extiende por 186 millas en varios estados, y es el perfecto final pintoresco, con tiempo para descansar en un pontón.

La Gran Mezquita Sheikh Zayed

La Gran Mezquita Sheikh Zayed

A 20 minutos en auto desde el Aeropuerto Internacional de Abu Dhabi
Nominada por la escritora de viajes Helen Farmer

La Gran Mezquita Sheikh Zayed en Abu Dhabi es uno de los edificios más impresionantes de los Emiratos Árabes Unidos (y hay mucha competencia) y cubre una superficie de más de 12 hectáreas (120,000 metros cuadrados). La mezquita más grande del emirato, puede albergar (y normalmente recibe) a más de 40,000 fieles, especialmente durante el Eid.

La mezquita en sí es una hazaña moderna de arquitectura innovadora. Diseñada y construida con varios materiales por diversos artesanos e inaugurada en 2007, los exteriores de mármol blanco se complementan con diseños de mosaicos florales. Durante la noche, 22 torres de luz iluminan la mezquita con diversos niveles de intensidad inspirados en las fases de la luna.

El impresionante diseño tampoco termina en el exterior. En el interior, los visitantes encuentran candiles decorativos con millones de cristales Swarovski; el mayor pesa 12 toneladas. El salón principal de oración contiene lo que se cree que es la alfombra más grande del mundo (5700 metros cuadrados), hecha a mano por 1200 artesanos y rodeada por 96 columnas de mármol incrustadas de madreperla.

Este espectacular lugar de culto en la capital de la nación está abierto para no musulmanes en recorridos educativos gratuitos, además de proporcionar un lugar pacífico para orar. También hay una biblioteca, que pretende proporcionar a la comunidad más material educativo en un amplio rango de idiomas. Aun cuando la mezquita está abierta a visitantes, se recuerda a los viajeros que respeten la etiqueta de la mezquita, que requiere que todos los visitantes usen ropa holgada que cubra todo su cuerpo, y una pañoleta para las mujeres. No te preocupes: pueden pedirse prestados abayas con capucha para mujeres y kanduras para los hombres en forma gratuita si es necesario.

La Casa de la Ópera Harbin

La Casa de la pera Harbin

A una hora en auto desde el Aeropuerto Internacional Harbin Taiping
Nominada por la escritora especializada en viajes Samantha Leese

La Casa de la Ópera Harbin es una maravilla de la arquitectura moderna terminada en 2015 por el estudio MAD de Beijing. Es el punto focal de la Isla Cultural Habrin, un complejo de arte contemporáneo de 179 hectáreas (444 acres) a lo largo del Río Songhua al noreste de China. El exterior está hecho de paneles suaves de aluminio blanco y vidrio para reflejar las ondulaciones naturales del paisaje de marisma que la rodea.

Aunque el complejo mismo es grandioso, es la futurista Casa de la Ópera la que realmente pone a Habrin en el mapa. La espectacular Casa de la Ópera, de 79,000 metros cuadrados, fue inspirada también por la topografía y clima de la zona; el exterior, curvo e inclinado, se mezcla con el terreno nevado en el invierno.

Dentro, el vestíbulo da la bienvenida a los visitantes con paredes masivas de cristal, invitando a la luz natural a conectar impecablemente el interior, el exterior y la ciudad de Habrin que está más allá del cristal. El Gran Teatro, el mayor de los dos teatros dentro de la Casa de la Ópera, revela extraordinarias paredes curvas de madera esculpidas en fresno de Manchuria, que crea una acústica de clase mundial, y puede albergar hasta a 1600 visitantes. El segundo espacio para espectáculos, más íntimo, puede albergar a 400, pero imita la misma estética de paredes de madera de su contraparte mayor.

Harbin, en donde los inviernos son ciertamente extremos (¡la inclemente temperatura promedio anual es de 4 °C/40 °F!), es famoso también por el Festival de Escultura de Hielo y Nieve y por su intrigante mezcla de culturas china y rusa. Ven para disfrutar de las inspiradoras vistas de la innovadora Casa de la Ópera y quédate para la diversión y las fiestas. Hay vuelos diarios al Aeropuerto Internacional de Harbin Taiping vía Beijing y Shanghái.

Khiva

Khiva

A 45 minutos en auto desde Urgench, Uzbekistán
Nominada por el escritor especializado en viajes Terry Richardson

En un espléndido aislamiento en medio de la soledad rugosa del gran desierto Kyzylkum y sobre el antiguo camino de la seda, que unía a China con Europa, Khiva está entre las ciudades medievales mejor conservadas.

Tiene una historia repleta de batallas, cambios de gobernantes y muchos rumores de reconstrucciones, pero su ubicación privilegiada le ayudó a desarrollar su base capitalista. Entre los siglos, los imperios gobernantes acumularon una gran riqueza comerciando con seda, especias y más, y cada uno contribuyó de manera propia a las estructuras físicas que existen el día de hoy.

Khiva tiene una hermosa arquitectura islámica de siglos, con muchas mezquitas, mausoleos, madrazas y minaretes, que son una atracción irresistible para los visitantes del día de hoy. Aquí, el tiempo parece haberse detenido. Las cúpulas de las mezquitas brillan con mosaicos color turquesa, los conjuntos de minaretes se alzan hacia un cielo imposiblemente azul, mientras los residentes circulan pacíficamente la pura luz del desierto se desliza a través de las ventanas con celosías de piedra. Protegida cuidadosamente contra el desarrollo, una caminata por Khiva, libre de tráfico, es realmente un paso hacia el pasado.

Después de cerca de 150 años de la Rusia zarista, y luego la dominación soviética, Khiva mantiene su herencia islámica sin demasiada seriedad, y las mujeres pueden entrar libremente a sus mezquitas y madrazas. Solamente unos cuantos miles de residentes viven dentro de las murallas, y las propiedades pasan estrictamente de generación a generación. Los visitantes deberían planear hospedarse fuera de la muralla occidental de la vieja ciudad o en Urgench, pero hay muchos patios con cafés y restaurantes dentro de las murallas que puedes disfrutar.

Khiva se encuentra a alrededor de 1000 km al oeste de la capital de Uzbekistán, Tashkent. Para llegar a ella, vuela a Urgench, a solamente 35 km desde Khiva.

La casa (no oficial) del Dr. Seuss

La casa del Dr Seuss

A 45 minutos de Talkeetna, Alaska, en auto (se recomienda verla desde el aire para una experiencia completa)
Nominada por la escritora especializada en viajes Meagan Drillinger

La única cosa más extravagante que esta casa es el hombre en cuyo honor se la ha nombrado extraoficialmente. La “Casa del Dr. Seuss” en las afueras de Willow, Alaska, es una casa apilada como un pastel de capas de 56 metros de altura. Alguna vez estuvo envuelta en el misterio, pero una estación local de noticias empezó a investigar y descubrió que el nombre real de la casa es Goose Creek Tower, construida por Phil Weidner, un abogado de Anchorage. Él deseaba tener una vista de primera de Denali desde su casa, pero para ver más allá de los árboles que bloqueaban la vista, construyó la casa hacia arriba. Hay pequeñas escalinatas y escaleras que llevan de un piso a otro con terrazas de metal que envuelven casi todas las plantas. El autoproclamado “poema al cielo” de Widener sigue incompleto e incluso estuvo abandonado durante 10 años antes de que fuera adquirido de nuevo recientemente.

Puesto que la casa está asentada en propiedad privada, realmente no puede visitarse (sin una invitación del propietario, naturalmente). ¿Se puede ver desde el tren? ¿Y se puede ver desde un avión? ¡Por supuesto, la puedes ver desde un tren y la puedes ver desde un avión! Los viajeros han detectado esta maravilla desde el tren que hace el trayecto de Anchorage a Denali, así como desde el aire en un helicóptero o avión pequeño. Puedes también alcanzar a verla al conducir a lo largo del cercano Parks Highway. Sin embargo, el mejor lugar para verla es desde el aire, así que si tu itinerario incluye un vuelo para admirar las atracciones turísticas de Alaska, tómalo desde Talkeetna, pide a tu piloto que se desvíe hacia la famosa casa del Dr. Seuss y prepara tu cámara.

Busca disponibilidad para tus fechas de viaje ahora para marcar una de estas increíbles maravillas del mundo (¡o todas!) en tu lista de lugares a los que hay que viajar antes de morir.

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