Regresar a casa después de las vacaciones y de vuelta a la rutina de la vida diaria puede llegar a ser una transición difícil. Sin embargo, para estas tres mujeres aventureras, un viaje único en la vida fue todo lo que necesitaron para que todo cambiara. La escritora de viajes Mary Novakovich descubre cuáles fueron las vacaciones que inclinaron la balanza, y qué fue lo que esas intrépidas mujeres hicieron después.

Jennifer Barclay on Tilos Island Greece

La autora, editora y aficionada a los viajes, Jennifer Barclay, pasó muchos años visitando Grecia, pero un viaje a una de las pequeñas islas de Tilos la inspiró a hacer sus maletas e iniciar una nueva vida en el Mar Egeo… ¡para siempre!

“Grecia ha sido parte de mi vida desde que era pequeña. Pasaba las vacaciones familiares ahí cuando era joven, estudié el idioma en la escuela e incluso pasé un año enseñando en Grecia después de la universidad. Hice mi carrera en Canadá, Francia y el Reino Unido, pero sentía que algo me faltaba y me pregunté si podría encontrar “eso” en Grecia. Reservé unas vacaciones de dos semanas en Tilos y pasé otras dos semanas trabajando a distancia en la isla con la esperanza de descubrir ese elemento faltante de mi vida.

Me encantó esta prístina isla, desde las montañas salpicadas de ruinas hasta las playas coloridas y silvestres, los cálidos habitantes y el sol griego. Un mes a solas en Tilos cambió mi vida.

Las cosas simples como nadar en el mar, acostarse bajo el sol y escuchar las olas me regalaron una nueva energía positiva. Creo que tener simultáneamente las colinas, el mar y la naturaleza silvestre a la puerta de mi casa me hizo darme cuenta que deseaba vivir aquí de forma permanente. Fue fácil apagar mi computadora y salir a explorar y disfrutar Tilos.

La mayor parte de las personas tienen que esperar hasta su jubilación antes de mudarse al lugar que les encanta, pero yo tuve la fortuna de lograrlo mucho tiempo antes. Y habiendo conocido amigos que desgraciadamente nunca tuvieron la oportunidad de hacer realidad sus sueños de jubilación, yo sabía que estaba haciendo lo correcto en el momento indicado. La vida es muy corta para no tratar de alcanzar la felicidad”.

Jennifer Barclay es la autora de Falling in Honey y An Octopus in my Ouzo , y administra un blog. Habiendo vivido de tiempo completo en Tilos durante cinco años, ahora divide su tiempo entre Tilos y el norte de Kárpatos.

Emma Heywood on Lake Skadar

La ex funcionaria de prensa del gobierno británico, Emma Heywood, y su esposo fueron de vacaciones a Montenegro en 2008, lo que finalmente la inspiró para convertir lo que alguna vez fue una fantasía en una nueva realidad.

“Cuando llegamos al área del Lago Skadar en Montenegro, inmediatamente supimos que era ‘el lugar’ para nosotros. Su belleza silvestre nos recordó las vistas épicas que habíamos visto como mochileros en África y en Asia cuando teníamos veintitantos años. No había turistas. Nunca olvidaré la primera vez que vi las aguas del lago, inmensas y como espejo, conforme conducíamos nuestro auto alquilado a lo largo de la angosta y serpenteante carretera que va de Ulcinj a Virpazar. Éramos solamente nosotros, el lago, y el espectacular paisaje.

Menos de una hora después de nuestra llegada al lugar donde nos hospedamos, estábamos brindando con copas de rajika (brandy) con el propietario, el ‘Dr. Dean’, y algunos de sus singulares amigos, ¡que incluían a un ex general ruso y un espía retirado, ¡increíblemente!

Lo que planeábamos que fuera una breve escapada a Montenegro, se convirtió en un viaje de toda la semana. Nos brindó una experiencia diferente y refrescante en Europa, que culminó con una belleza natural impresionante: montañas cubiertas de nieve y aguas color esmeralda.

Fueron las vacaciones que detonaron un cambio dramático en nuestras vidas. Antes de Montenegro, una escapada era solamente una fantasía. Ahora deseábamos establecer un negocio de viajes de aventura en este poco conocido y gigantesco lago en los Balcanes: un cambio radical respecto a nuestro estilo de vida previo.

Nos prometimos regresar. Cuatro meses después, lo hicimos, y nuestro querido amigo Dean nos dijo que había encontrado el lugar perfecto para iniciar nuestro nuevo negocio soñado. Nos llevó a una antigua granja de piedra, que eventualmente se convirtió en Villa Miela, nuestra base de actividades vacacionales. Nuestros primeros huéspedes llegaron en el 2011 y nunca hemos mirado atrás desde entonces”.

Emma y Ben Heywood dirigen Undiscovered Montenegro, una empresa de viajes de aventura ubicada en el Lago Skadar que ofrece vacaciones de senderismo, paseo en kayak, yoga y cata de vinos.

Gemma Hunt snowboarding French Alps

Para la aficionada al snowboarding Gemma Hunt, unas vacaciones en los Alpes Franceses iniciaron una cadena de eventos que le cambiaron la vida. Pasó de ser una ejecutiva legal en Leeds a una empresaria floreciente entre las montañas nevadas y encontró una nueva “vida normal” en las pistas de esquí.

“Tomé mis primeras vacaciones en un chalet de los Alpes Franceses en marzo de 2009. Desgraciadamente —¿o debería decir afortunadamente?— la experiencia no fue maravillosa y generó muchas quejas de los huéspedes. Sin embargo, fue esta desagradable experiencia la que sembró la semilla y despertó la reflexión de cómo habría yo hecho las cosas diferentes si hubiera estado a cargo del chalet.

Fue así como nació la idea de iniciar una empresa de chalet de esquí. Yo tenía 28 años, con antecedentes en leyes, sin experiencia en la industria turística, sin experiencia en banquetes, y nunca había trabajado antes en una temporada de esquí… ¿qué tan difícil podría ser? Originalmente había seguido las reglas del mundo con horario de 9 a 5, pero ansiaba algo nuevo. Pensé que esta podría ser una magnífica alternativa a los viajes y parecía ser de relativamente bajo riesgo. Si todo salía mal, por lo menos habría tenido la oportunidad de pasar seis meses practicando snowboarding en los Alpes.

Dos meses después de regresar de las vacaciones en chalet que cambiaron mi vida, encontré un chalet adecuado que podía abrir en Francia. Inicié el sitio web del chalet en julio de 2009 y acepté la primera reservación tan solo un mes después. Y en diciembre de 2009, Green Mountain Chalets abrió sus puertas a los esquiadores y amantes del snowboarding de todas partes.

Disfruté de cinco inviernos de esquí, de hornear muchos pasteles y conocer a muchas personas fantásticas a través de mi empresa. Tuve muchos dramas a lo largo de los años, y ciertamente no fue una vida glamorosa al inicio. Durante dos años, dormí en la cava de vinos junto a la cocina ¡con una cortina en lugar de puerta!

Aunque el negocio del chalet terminó hace dos años, mi aventura francesa continúa. Recientemente lancé una nueva boutique en línea, My Mountain Boutique, que vende interiores inspirados en las montañas. Vivo en una pequeña villa francesa y mis vecinas son las vacas; un gran contraste respecto a mi estilo de vida previo en Leeds. Ha sido una aventura total en todos sentidos, y no puedo esperar a ver a dónde me llevará después”.

¿Tienes la inspiración para encontrar tus propias vacaciones que te cambien la vida? Empieza aquí a buscar tu destino soñado y haz reservaciones. Tu nueva aventura te espera.

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