Catherine McCormack es historiadora del arte, profesora universitaria y autora de la guía Hedonist’s Guide to Rome. Aquí están sus tesoros ocultos favoritos.

Me enamoré de Roma a una edad crítica. Unos días antes de cumplir 22 años, llegué a la Ciudad Eterna sin tener un lugar en donde vivir, llevando bien agarrada en la mano la dirección de la escuela de las afueras a la que me habían asignado como asistente extranjera de idiomas. Diez años después, Roma se ha vuelto algo así como una aventura amorosa a la que no me puedo resistir. Siempre encontré excusas para volver, ya sea como escritora de viajes o como profesora de Historia del Arte; sospecho que incluso elegí una profesión que me acompañará de regreso a la caput mundi y, a lo largo de los años, descubrí sus tesoros artísticos ocultos.

En Sant’Agostino, que queda en una calle tranquila detrás del Panteón, está mi retablo preferido de Caravaggio de la ciudad (Plaza de Sant’Agostino, cierra todos los días entre las 12:30 y las 16:00 horas). La encantadoramente regordeta Virgen de los Peregrinos, balanceándose sobre sus pies de bailarina, frente a los peregrinos sucios y polvorientos agolpados a su puerta, se adentra en el frescor oscuro de la iglesia como una escultura viviente.

Todos los turistas van en manada a Trastévere en busca de la verdadera Roma, pero pocos se aventuran al este de Viale Trastévere, el lado más calmo y tranquilo. Me encanta dar una vuelta por la hermosa iglesia de Santa Cecilia en Trastévere (22 Plaza de Santa Cecilia) para ver la escalofriantemente bella escultura de la virgen mártir, que muestra su cuerpo incorrupto, exhumado 700 años después de su ejecución.

Después está el sándwich arqueológico de la Basílica San Clemente. Una basílica del siglo XII, con mosaicos brillantes le da la bienvenida a nivel de la calle y le muestra una preciosa capilla con frescos de Masaccio que representan el ciclo de vida de la santa de mi nombre, Catherine. Pero el verdadero tesoro está bajando las escaleras a la derecha de la nave, que llevan a la excavación de los restos de una basílica del siglo IV, un templo romano de Mitra y una casa romana del siglo I A. D. con agua corriente, posiblemente el escondite de los primeros cristianos.

Al sur del río, en el emergente distrito Ostiense, la Centrale Montemartini se acopla al pasado antiguo de Roma de una manera revigorizante. El entorno industrial de la antigua central eléctrica ahora alberga las esculturas clásicas que no pueden acomodarse en los Museos Capitolinos. La lustrosa frialdad de los fragmentos de mármol pulsa una fibra estética, sensible, en su contraste con la maquinaria bruñida entre la que están colocadas las esculturas. Si busca más poesía, la Central queda a poca distancia a pie del Cementerio Protestante, en caso de que quiera rendir homenaje a los poetas románticos Shelley y Keats, que están enterrados allí.

Foto de Getty Images

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