El escritor de viajes radicado en Colorado, Greg Benchwick, ha cubierto Cancún y la península de Yucatán para Lonely Planet, la BBC y la revista National Geographic Traveler. Aquí puede leer su experta opinión sobre el paraíso mexicano.

Cancún es un destino de resorts que tiene algo para cada uno. Yo lo encuentro embriagador, grande, revoltoso y hermoso, todo en una ondulante media luna de arenas rubias frente al mar. El área se enorgullece de su bullicioso ambiente festivo, sus resorts de proporciones gigantescas y su proximidad a algunos de los mejores lugares del hemisferio occidental para buceo con snorkel y con tanque.

Por otro lado, a veces lo mejor de Cancún puede ser irse de allí durante una o varias noches. Si tiene algunos días, vaya al norte, a la Isla Holbox, donde el agua no es tan clara como en la costa del mar Caribe, pero en donde tendrá las playas para usted solo, hoteles sencillos y bajos frente al mar, y buena cocina italiana. El principal atractivo del lugar, desde mayo hasta septiembre, es nadar con tiburones ballena o, si eso suena demasiado intenso, avistar aves y caminar por la playa. Quédese en Casa Sandra.

Puede bajar hasta el pueblo costero de Tulum y visitar sus ruinas mayas en una excursión de un día entero. Los italianos desarrollaron Tulum con fines turísticos, y hay muchos lugares excelentes para degustar comida italiana junto a la playa; mi favorito es la Posada Margherita.

No será ninguna sorpresa escuchar que Cancún es un lugar donde encontrará bacanales cargadas de tequila, espectáculos en vivo, DJ superestrellas y bares de barra libre pero, más allá de todo eso, encontrará una sorprendente sofisticación. John Gray comenzó con un restaurante sencillo en el pueblo costero de Puerto Morelos, al sur de Cancún, y ha expandido su marca, que reúne lo mejor de los EE.UU., México y el mundo, con modernos restaurantes en Playa del Carmen y el centro de Cancún; sus restaurantes tienen una de las mejores listas de vinos de la zona. Si no puedo salir de Cancún para ir a los restaurantes más chic de Playa del Carmen, voy al centro, a Roots, para tomar mojitos y escuchar música fusión latina y jazz junto con el (algo exclusivo) público amante del arte de Cancún. En Playa del Carmen, prueba Fusion.

La costa de Quintana Roo parece no terminar nunca, y en todos los viajes a la Riviera Maya me meto al agua, por lo menos una vez al día. Al sur de Playa del Carmen encontrará cenotes, incluido El Jardín del Edén, Cenote Azul y Cenote Cristalino; el mejor para nadar es el Cristalino, que tiene una caverna genial y una saliente rocosa para clavados.

Para bucear con esnórquel, voy a la Playa Media Luna en Isla Mujeres o al Parque Chankanaab de Cozumel, aunque podrá encontrar excelentes lugares para hacer esnórquel en la mayoría de los resorts. Para bucear, no querrá perderse Cozumel. La reserva de playa Xcacel-Xcacelito situada a 3 km al norte de Xel-Ha es difícil de encontrar, pero vale la pena viajar hasta allí una tarde: es un lugar donde anidan tortugas caguamas y blancas, que vienen a la costa para desovar entre mayo y octubre.

Foto de Getty Images

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