Cuando los adornos navideños aparecen a lo largo de Oxford Street y las tiendas locales empiezan a vender pudín de Navidad, ha llegado el momento de viajar a casa a celebrar la Navidad. Niamh Shields, aficionada a la buena comida (una de los más influyentes del Reino Unido) y el cerebro detrás de Eat Like a Girl, nos lleva por toda la ciudad para encontrar las mejores comidas que nos recuerden la comida de mamá.

Soy un apasionado cocinero casero al que le gusta comer fuera. Naturalmente, deseo disfrutar de buena comida a donde quiera que voy y no tengo el tiempo ni la paciencia para comidas que no me dejan totalmente saciado. Yo quiero que cada caloría valga la pena y que venga cargada de algo espléndido y sabores sorprendentes. Y en Londres, ciertamente tengo mis favoritos. Estos son los restaurantes a los que me encanta volver porque, no solamente sé que la comida es buena, sino que me siento como en casa degustando también sus platillos locales.

Una dosis de dumplings

Xiao Long Bao A Wong restaurant London

No creo que haya nada más casero y reconfortante en el mundo que un delicioso dumpling. Para disfrutar de algunos de los mejores, más sabrosos y esponjosos dumplings de Londres, estos restaurantes son de lo mejor.

Jen Café
4-8 Newport Place
WC2H 7JP

Cuando llegas a Jen Café, verás muchas veces a las señoras haciendo dumplings frescos en la ventana, amasando la cubierta y llenándolos con una mezcla de cerdo y col antes de doblarlos y pellizcarlos para cerrarlos. Yo los prefiero fritos de forma que estén crujientes de un lado. Siempre mojados en una mezcla equilibrada de vinagre negro, salsa de soya y un toque de aceite de chile, estos dumplings te ofrecerán visiones de una comida china casera.

Royal China
24-26 Baker Street
W1U 3BZ

Para el lugar perfecto para el dim sum tradicional, me gusta ir a media tarde cuando todo está más tranquilo en el restaurante insignia de Royal China. Hay muchos magníficos dumplings que pueden probarse ahí, pero yo siempre ordeno el clásico Xiao Long Bao. Si realmente deseas ascender en tu apreciación de los dumplings, prueba su sopa de dumpling de cangrejo, y te calentará hasta la médula. Este negocio está hasta el tope los fines de semana, así que si deseas visitarlo entonces, llega más temprano que la hora a la que deseas comer, porque las filas pueden ser largas.

A. Wong
70 Wilton Road
SW1V 1DE

Me encanta instalarme en el bar y realmente consentirme ahí. El restaurante A. Wong tiene uno de los mejores y más creativos dim sum de Londres. A diferencia de muchos restaurantes chinos, aquí puedes ordenar dumplings individuales, ¡lo que significa que puedes probar muchos tipos diferentes! Me encanta su versión del Xiao Long Bao (foto de arriba), el dumpling al vapor de Shanghái con vinagre con sabor a jengibre, y el dumpling de cerdo y langostino con chicharrón de cerdo es realmente superior a todo lo demás.

Elige bien tus fideos

Tantanmen Bone Daddies London

Un buen caldo es algo que te deja muy satisfecho, y hay pocos caldos que te cambien la vida tanto como los que sirven en los mejores restaurantes de ramen de Londres.

Bone Daddies
31 Peter St,
W1F 0AR

Con una atmósfera ruidosa y bulliciosa de rock n’ roll, Bone Daddies ofrece “Comida soul japonesa”, y ciertamente algunos de los mejores ramen de Londres. Me encanta el impactante tantanmen (foto de arriba), pero puedes encontrar también otros más suaves y, por favor, agrega la gallina de Guinea frita de Corea a tu lista de platillos por probar. Que no te engañe el ambiente informal y ruidoso: las comidas en Bone Daddies son los platillos favoritos japoneses preparados con amor, mucho cuidado y con un toque especial.

Kanada-Ya
64 St Giles High Street
WC2H 8LE

Si prefieres un ambiente más relajado y suave, dirígete a Kanada-Ya. Cocinado como tú lo prefieras, su distintivo ramen tiene vínculos directos con el Japón; las recetas provienen del fundador Kanada Kazuhiro, que dirige el otro restaurante… ¡en Japón! Me encanta el ramen Gekikara, copeteado con un montículo de cerdo con especias estilo tan tan. Y mientras ordenas, he aquí un consejo profesional: siempre pide más cantidad de huevos hanjuku y de salsa de ajo negro. Eso hace un mundo de diferencia.

Tonkotsu
63 Dean Street
W1D 4QG

Yo voy a Tonkotsu por su especialidad, el ramen tonkotsu, que es cremoso y sedoso y, sin duda, lleno de sabor, especialmente considerando que el cerdo se ha cocinado durante 18 horas. Anímate a llevarte el tazón a la boca: ¡el restaurante lo recomienda! De hecho, ellos afirman que es la manera “tradicional” de disfrutar el platillo. Si siento que necesito algo que me levante el ánimo, el ramen de pollo es una sopa japonesa de pollo y fideos excelente. Y sobre ello, prueba los gyoza Tonkotsu, o dumplings estilo japonés, y es el revitalizador con el que has soñado.

Un poco de especias

Un poco de especias

Hay muchas opciones maravillosas en Londres para probar platillos con especias, desde favoritos centrados en curry hasta platillos tradicionales de la India. Sin importar sus antecedentes, éstas son las mejores selecciones de la ciudad.

Tayyabs
83-89 Fieldgate Street
E1 1JU

A todo el mundo le gusta Tayyabs, como lo demuestra la larga fila que hay normalmente. Y yo ciertamente no soy la excepción. En este negocio familiar operado por sus propietarios, se te servirá una cocina “casera” auténtica de Punjab. Empieza con masala de chuleta de cordero Karahi, una especialidad del chef, luego pide un segundo plato, y quédate para probar el resto del menú. Si deseas más especias, el curry de carne seca es supuestamente el platillo más picante que ofrecen.

Hoppers
49 Frith St
W1D 4SG

Hoppers. No es solamente el nombre de este restaurante londinense, sino que también es lo que debes ordenar aquí. Bueno, un appam de huevo, para ser exactos. Este hot cake de leche de coco fermentada y arroz con forma de tazón, y con un huevo frito en el interior, es el platillo fascinante de Sri Lanka que desearás toda esta estación (foto de arriba). Y ya que estás ahí, prueba el curry de cerdo negro con condimentos; y me encanta el refresco de vainilla con pimienta negra para “bajarse la comida”.

La pizza en acción

nduja pizza Pizza Pilgrims London

Quizá sea parcial, pero la pizza tiene que estar en la lista de comidas favoritas de todos. Y si a los italianos les gusta, yo estoy de acuerdo, pero ¿quién tiene tiempo para viajar hasta Italia y obtener lo mejor de lo mejor? No te preocupes: en Londres lo encuentras todo.

Pizza Pilgrims
11 Dean St
W1D 3RP

En el que se considera uno de los lugares más divertidos en Londres, la pizza es también muy buena. Eso es de esperarse, considerando que los genios que están atrás de Pizza Pilgrims aprendieron cómo hacer la mejor pizza italiana después de realizar una auto proclamada peregrinación de seis semanas, aprendiendo de los profesionales en el sur de Italia. Me encanta su distintiva pizza ‘nduja, con su cobertura de salchicha con especias (foto de arriba). Incluso se ha sabido que ellos se atreven a modificar las recetas tradicionales y probar nuevas creaciones. ¿Has probado su más reciente creación: “crumpets” de pizza? Es el equilibrio perfecto entre Londres e Italia. Hay vino de barril también… ¿realmente, qué más podrías pedir?

Británico e Irlandés

Bentleys and St John London

En este restaurante encontrarás las experiencias gastronómicas con las mejores alternativas a las comidas caseras británicas e irlandesas, pero llevadas al siguiente nivel.

St. JOHN
26 St John Street
EC1M 4AY

Puedes ordenar cualquier cosa aquí y estar completamente satisfecho, pero te insto a que te consientas con un “rarebit” galés con una copa de champán de la casa como refrigerio a mitad de la tarde, o como un atrevido “brunch”. Un favorito de sus admiradores, aunque el menú cambia a diario, el “rarebit” galés es uno de los platillos básicos de St. JOHN (foto de arriba). Planea una comida de fiesta no tradicional aquí con un gran grupo de amigos o familiares, y luego llévate a casa su mezcla de “rarebit” galés para intentar preparar el platillo tú mismo. El menú de fiesta provee una comida deliciosa para todos. Si realmente deseas impresionar, pide con antelación el lechón entero asado.

40 Maltby St
SE1 3PA

Es engañosamente simple e intensamente de temporada, pero me encanta la comida y el ambiente de 40 Maltby St. El menú cambia cada semana en relación con la estación y la disponibilidad de los ingredientes ingleses locales. En mi última visita, probé unos maravillosos jitomates tempura con alioli de ajo. Una degustación perfecta que me hace volver para probar más y más. Ellos ofrecen también vinos naturales muy interesantes y deliciosos. Con énfasis en lo natural, puesto que buscan vino de proveedores que dejan a la naturaleza hacer la mayor parte del trabajo.

Bentley’s Oyster Bar
11-15 Swallow Street
W1B 4DG

Toma un asiento en el bar y prepárate para mariscos de clase mundial. Ordena calamares como refrigerio, y después prueba el mejor pescado rebozado con papas fritas de Londres. Naturalmente, las ostras también, directamente de las islas británicas e irlandesas. Bentley’s se enorgullece de servir el mayor número de ostras al día en Londres: más de 1,000 todos los días. Y puedes apostar que son deliciosas; pero si tienes dudas, simplemente pregunta a cualquiera de los expertos, quienes son verdaderos conocedores, dignos de un concurso televisivo, con respuestas a todo tipo de complicadas preguntas sobre ostras. En lo que respecta a mí, yo sé que las ostras son para morirse por ellas, y me tomo las mías con una copa de moscatel del Loira.

Come en casa de otra persona

The London Foodie Supper Club
Foto: Marcel Baumhauer da Silva

El movimiento de clubes para cenar de Londres ha creado algunas brillantes experiencias de cenas, así que si estás buscando literalmente una verdadera comida casera, seguramente la encontrarás aquí.

The London Foodie Supper Club
Islington

Luiz Hara, fundador y chef de The London Foodie Supper Club, sirve su propia comida japonesa con un toque sudamericano directamente de su propia casa. También es el anfitrión de algunos de los mejores clubes para cenar de Londres. La experiencia es principalmente una oportunidad de enseñanza, y los visitantes observan y escuchan a Luiz mientras les explica la receta. Naturalmente, puedes comer los platillos una vez que se han terminado, pero es una ventaja adicional salir con un menú de recetas que puedas reproducir en casa. La comida y la gran clase son maravillosas, pero son solamente parte de la experiencia. Los participantes pueden comer en mesas compartidas para disfrutar de un evento muy social, además de que puedes traer tus propias bebidas de adulto para disfrutarlas con la comida.

Si estos deliciosos lugares para comer han despertado tu apetito, reserva tu viaje a Londres ahora para satisfacer tu antojo.

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