Es la temporada navideña, y todo lo que deseas para Navidad es estar con los amigos y la familia, sin importar qué tan lejos estén. Tan solo llegar ahí puede ser estresante, y ¿quién desea arruinar la alegría de la temporada navideña? La escritora especializada en viajes Mary Novakovich comparte algunos consejos útiles para hacer que los viajes durante la temporada navideña sean tan fáciles como sea posible, desde reservar tu viaje hasta llegar alegre y lleno de energía.

Planear con antelación

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El viejo consejo sigue siendo válido: no esperes hasta el último minuto para reservar tu viaje, especialmente los vuelos. Para la mayor parte de los vuelos, encontrarás las tarifas más baratas si reservas con una antelación de entre seis semanas y tres meses. La mayor parte de las reservaciones de viajes no son una ciencia exacta, y es particularmente diferente durante la temporada de fiestas invernales. Trata de evitar volar el 22 y 23 de diciembre, cuando los precios se disparan, y busca tarifas más razonables a principios de esa semana. El día de Navidad no es necesariamente la oferta que solía ser, y puede ser que encuentres tarifas más bajas el día 24. Si vuelas el día de Navidad, toma en cuenta que algunos aeropuertos tendrán servicios reducidos y tiendas cerradas; ¡y la falta de transporte público puede hacer que llegar ahí sea una pesadilla!

Por las vías correctas

holiday train travel

Los trenes pueden ser una forma relajada de viajar, especialmente si consideras que no hay molestas reglas respecto al tamaño de las maletas y lo que se permite llevar a bordo. Reserva con tanta atelación como sea posible para elegir las mejores ofertas. La clave es empezar a buscar aproximadamente con 12 semanas de antelación; y si hay la opción de reservar tu asiento, ¡aprovéchala! De hecho, algunos servicios no te permiten viajar sin un asiento reservado, pero, de cualquier forma, será mucho menos estresante que competir con los otros pasajeros por un asiento. Haz que el trayecto sea parte de las vacaciones, llevando lo necesario para un día de campo lleno de manjares gourmet, festivos y tentadores.

En el aeropuerto

holiday travel airport

Para algunos viajeros, los aeropuertos durante la temporada pico de fiestas pueden ser un caos. Trata de evitar contribuir al caos y prepara suficiente tiempo para llegar al aeropuerto. Podrías pensar que no necesitas dos horas para registrarte hasta que veas las filas para la revisión de seguridad. Equivócate mejor del lado de la precaución y llega con tiempo de sobra. Una vez que estés en la zona de operaciones aéreas, escapa de las multitudes reservando una Sala VIP del aeropuerto con antelación. Vale la pena por la atmósfera tranquila, el Wi-Fi gratuito, el amplio bufet y la oportunidad de recargar energía (y tus dispositivos) antes de abordar tu vuelo.

Si tienes que tomar un vuelo antes de que salga el sol, pasa la noche anterior en uno de los nuevos hoteles de aeropuerto ubicados directamente en la terminal. Las cadenas como YOTEL ofrecen estilo y son asequibles, y despiertas directamente en la terminal, sin tener que preocuparte por autobuses del servicio de transporte de cortesía de hoteles fuera del aeropuerto, que siempre están un poco más lejos de lo que esperabas.

La veleta del clima

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Todos tus mejores planes pueden volverse polvo cuando el clima empeora. Hay que estar pendientes de los aeropuertos ubicados en regiones que normalmente tienen temporadas invernales nevadas, pero siempre es mejor supervisar los reportes de clima antes de tu fecha de viaje de manera que puedas tomar en cuenta cualquier contingencia. El aeropuerto O’Hare de Chicago es propenso a retrasos y cancelaciones durante las fuertes nevadas; y la niebla puede crear un caos con los vuelos en el aeropuerto Heathrow de Londres. Si no puedes evitar aeropuertos de riesgo como estos, trata de incluir tiempo extra en tu horario, en caso de que tu vuelo se retrase. Asegúrate también de entender tus opciones en el caso de que tu vuelo se cancele. ¡Nadie desea quedar varado en un aeropuerto durante la temporada de fiestas!

Sobre envolturas

holiday travel wrapping gifts

Aunque envolver los regalos de navidad con anticipación puede ahorrarte tiempo, es un riesgo hacerlo si vas a volar. Nunca sabes cuándo la máquina de Rayos X seleccionará tu maleta y tendrás que deshacer todo el trabajo hecho. Las hojas desdobladas de papel para envoltura no ocupan casi nada de espacio y puedes hacer una rápida envoltura al llegar. Si estás planeando comprar en el aeropuerto, escoge las boutiques que ofrezcan servicio de envoltura de regalos. Si todo lo demás falla, opta por enviar los regalos con antelación. De esta forma, si pierdes tu equipaje o tu vuelo se retrasa mucho, tu regalo todavía llegará a tiempo. Luego, solamente necesitas asegurarte de que tú llegues poco después…

Viajar con niños

holiday travel with kids

Cuando estás volando y llevas pequeños, es más importante que nunca destinar mucho tiempo para llegar al aeropuerto. Ahórrate una cantidad infinita de problemas averiguando exactamente qué incluyen y qué excluyen las reglas de la aerolínea respecto a los pasajeros menores de edad. Si tu hijo necesita leche para bebé y te preocupan las restricciones de líquidos, algunas farmacias te permiten ordenarla en línea con antelación y recogerla en el aeropuerto.

Mantén a los niños entretenidos llenando sus tabletas con apps, juegos, audiolibros y podcasts; y no olvides empacar audífonos amigables para niños y cargadores portátiles. Si tienes niños inquietos que tienen la costumbre de desaparecer, sujeta un localizador de niños con un rastreador GPS a su ropa. Mejor aún, invierte en “equipaje montable” que puedes jalar, tanto para mantener a los niños entretenidos como para transportarlos con facilidad, una vez que se cansen. Y no olvides las toallitas húmedas, sin importar la edad de tu hijo; siempre son útiles.

Encontrar y mantener la calma

holiday travel calm
Foto: Heathrow Airport

Todo el mundo sabe que viajar no siempre es fácil. Hay maneras a prueba de errores para encontrar y mantener la calma pese a los obstáculos que se presenten a tus planes bien elaborados.

¿Quieres silencio garantizado sin importar cómo viajes? Los tapones para los oídos serán tu salvación para bloquear el llanto de niños en los vuelos, la algarabía y el caos general que hay en todas las centrales de viaje en la temporada de fiestas. ¿El silencio no es tu tipo de zen? Los audífonos que cancelan el ruido son una inversión que vale la pena antes de viajar de manera que puedas, simultáneamente, filtrar los ruidos del ambiente y escuchar tus canciones favoritas. Y no olvides tu almohada para el cuello para tener más comodidad, algunos refrigerios para evitar el hambre en el trayecto y una batería externa para cargar tu equipo electrónico, en caso de retrasos inesperados.

Y en lo que se refiere a consejos rápidos para aeropuertos muy concurridos, estaciones de trenes y más, los profesionales de viajes estarían de acuerdo con tu mamá en la mayor parte de los casos. Para ayudar a reconocer tu equipaje en un carrusel de aeropuerto lleno de maletas, ata un listón brillante o una etiqueta de equipaje diferente a otras. Lleva tus artículos importantes en tu equipaje de mano, de modo que si tu equipaje documentado no llega al mismo destino que tú, no todo se haya perdido. Por si acaso, empaca un par de vendas también. Esos nuevos zapatos pueden verse elegantes, pero es posible que tus pobres pies no lo aprecien después de un largo día de viaje.

Finalmente, solamente respira. Ya sea que llegues a tu destino sin problemas o que te enfrentes a un desastre tras otro, lo habrás logrado. Y recuerda, los problemas en los viajes brindan divertidas historias para contar en la mesa de la cena cuando llegues. Así que toma todo con calma y seguramente llegarás a tu destino, listo para disfrutar de las fiestas.

Con estos consejos a la mano, estás listo para enfrentar las multitudes que viajan en temporada de fiestas. Reserva tu viaje aquí

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